点击这里给我发消息
首页 > 飞专业

尘封的航空史--机务祖师爷查尔斯·泰勒的故事

封面图.jpg

查尔斯·泰勒在人类航空史的起点上永远镌刻着这么一个名字,和长期曝光在聚光灯下的莱特兄弟相比,他的名字鲜有人知,他就是查尔斯·泰勒,航空机务的祖师爷。查尔斯·泰勒,1868年5月24日生于美国伊利诺伊州的一个农场。他参加了莱特兄弟的人类第一次飞行,成为了第一位机场管理者,参与了第一架军用飞机的制造和第一次横穿北美大陆的飞行。他的足迹遍布人类早期航空史的里程碑事件。他被美国空军博物馆名人堂列为第一位航空机械师,FAA(美国联邦航空管理局)以他的名字命名了终生航空维修奖。结缘怀特兄弟查尔斯·泰勒打小就对机械十分感兴趣,虽然由于家庭贫困,12岁就辍学外出打工,但他一直利用业余时间专研机械原理,复杂的机械设备在他的眼里显得很简单。结婚后查尔斯·泰勒举家搬迁到了俄亥俄州的代顿,那里他得到了一份在当地一家农用机械和自行车生产企业工作的机会。机缘巧合,怀特兄弟将他们的公司搬到了查尔斯妻子的叔叔所有的一幢房子里,有了这层关系,1901年查尔斯·泰勒开始在怀特兄弟创办的怀特自行车公司工作,帮忙管理商店和维修自行车。总所周知的故事开始了,怀特兄弟想造出一架真正意义上的飞机,而飞机需要一个发动机,查尔斯正好对这块有着丰富的经验,利用店里现有的设备和工具,他成功研制出了一台大约12马力,77.2千克重的活塞发动机,满足了飞机的飞行要求。1903年12月17日,莱特兄弟驾驶飞行者一号,在空中飞行了12秒共36.5米,人类航空史被改写。

查尔斯·泰勒和怀特兄弟一起制造的飞机在这之后,查尔斯·泰勒继续参与了怀特兄弟的各项飞行活动,改进升级发动机和飞机,维修试飞后受损的飞机。鉴于试飞地点离公司太远(第一次试飞是在北卡罗来纳州的基蒂霍克),所以莱特兄弟在代顿购买了不远的霍夫曼牧场这块100英亩的场地的使用权,作为之后的飞行试验基地。泰勒的工作是将这片土地变成一个机场,他修建了一座小型的机库,以便安放飞机和进行飞机的组装和维修工作,就这样他成了历史上第一个机场的管理者。1904年,莱特兄弟在这里成功试飞了改进过的飞行者二号,飞行距离达到了4.4千米。这些引起了美国军方的注意,很快怀特兄弟的公司得到了军方的订单—为军方研制军用飞机。1907年,查尔斯·泰勒参与了第一架军用飞机的研制,主要为该型飞机设计和升级发动机。

第一次穿越北美大陆的飞行

1911年查尔斯·泰勒应邀参与了卡尔·罗杰斯的从大西洋畔的纽约到太平洋边的加利福尼亚的飞行冒险活动,一位印刷商开出了50000美元的奖金来奖给第一位在30天内穿越北美大陆的冒险者。查尔斯·泰勒作为这次冒险活动的首席机械师帮助卡尔·罗杰斯成功穿越了北美大陆。9月17号,他们从纽约出发,由于缺乏导航设备只能沿着铁路轨道飞行,经过大约70次起降和16次以上的坠地,11月5号顺利抵达加利福尼亚州帕萨迪纳市,虽然超出了30天的期限而没有拿到奖金,但是这次活动改变了航空史。这次活动采用的是莱特兄弟制造的双翼飞机,其主要结构是由杉木构成,配上一个35马力的活塞式发动机,每小时可以飞行45-60英里。但是这整个旅程却一共花了84天,其中只有82个小时是在飞行中,经常性的摔飞机使查尔斯·泰勒几乎将飞机重建了好多次,飞机的各个部件中只有垂尾和一对机翼撑杆原原本本撑到了最后。续写航空史1911年莱特兄弟中的哥哥—威尔伯去世,查尔斯·泰勒回到了代顿继续在怀特兄弟的公司里工作,这期间弟弟奥威尔一直支持着他,直到他本人去世。泰勒后来搬到了加利福尼亚继续他的事业,他开了一家收买机械设备的商店。20世纪30年代,随着大萧条时代的到来,商店运转陷入困境,这几年是泰勒人生的低谷,他花光了之前多年的积蓄,相濡以沫的妻子也因病去世。1937年,汽车大王亨利福特打算在自己的博物馆里复原那个诞生了人类第一架飞机的工作室,他找到了查尔斯·泰勒,由于怀特兄弟晚年已将公司出售,许多当年的设备工具都不知去向,经过艰难的寻找,大部分最终被成功寻回。1938年4月16号这天是莱特兄弟中的哥哥—威尔伯的生日,怀特兄弟工作室和试飞场地的捐献仪式在代顿举行,查尔斯·泰勒和亨利·福特一道在记者的闪光灯下见证了这一人类航空史起点复原的盛况。之后,查尔斯·泰勒继续着他的工作,利用那些当年使用过的设备工具制造莱特兄弟飞机的复制品。

“查尔斯·泰勒--卓越机械师”奖

以查尔斯·泰勒之名,联邦航空局“查尔斯·泰勒--卓越机械师”奖颁发给那些将毕生精力贡献给航空维修事业的资深机械师。“查尔斯·泰勒--卓越机械师”奖联邦航空局飞行标准司适航安全项目主任,一位适航监察员加上一位适航安全检查员组成的选拔委员会从推荐信中选择符合条件的个人。个人必须持证在航空维修岗位上工作50年以上,并且以获得FAA认证的维修人员工作30年以上,即为满足条件。获奖人员将会收到一枚奖章和管理局颁发的证书,其配偶也将获得一枚略小的奖章。获奖者的名字将会被收入位于首都华盛顿的联邦航空管理局大楼内的“荣誉人士”之书内。

(AOPA云:熊庆平)

趣味航空实验室底图.jpg