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【原创】20年后又世界末日?不怕,我们去火星住

2012年12月21日,玛雅文明预言中的世界末日,当天晚上不知道多少人已经做好充足的准备打算从容赴死,结果却什么也没有发生……时隔四年,就在人们淡忘了当初的恐惧之后,又爆料出新的一波世界末日传闻,具体内容如下:

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至于你信不信,本来我是相信的,毕竟是现代宇宙之父霍金的预言嘛。不过,在用搜索引擎输入关键词“霍金 世界末日”之后,我当时就蒙了。为什么?因为搜索结果是这样子的……

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嗯……所以到底哪一年才是世界末日呢?这真是大名鼎鼎的霍金预言的吗?连年份都这么大的出入实在是让人难以信服。不过抛开这则“预言”不谈,地球的确是存在被毁灭的风险的,比如小行星撞击和资源枯竭。

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小行星撞击

目前为止太阳系共有70余万颗小行星被发现,据美国国家航空和宇宙航行局(NASA)警告称约有4700颗小行星可能对地球产生威胁,直径10米以下的小行星撞击地球产生的能量就相当于5万吨TNT炸药,不过这种撞击只发生在大气层高处,不会产生多大危害。同理类推100米的小行星撞击地球能量就相当于上千万顿TNT,足以毁灭一个城市。而科学家认为小行星撞击地球是必然的,一切只是时间问题。

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地球能源枯竭

都知道地球资源是有限,因为它们不可再生,尽管如此人类还是不会停止无止境的滥用和挥霍资源,因为我们现在很难感受到资源枯竭给我们带来的影响。但未来或我们的子孙后代的日子恐怕就不那么好过了。为了制造获取这些能源我们也需要相当数量的不可再生资源,比如,铀、铟、稀土等。

举个最有代表性的例子,我国目前拥有最多的资源莫过于稀土,有句名言说得好:“中东有石油,中国有稀土。”然而这个稀土大国的稀土储量却在短短5年的时间中下降了37%,这显然是一个十分可怕的数字,而其它资源也不容乐观。

下面是一张结合了US Geological Survey、Worls Energy Report等数份报告得出的估算图,让我们看看地球资源还能用多久。

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从图中我们可以看到,工业金属的剩余储量尤为紧缺,在未来20~30年间很快将面临短缺,而化石能源方面我们似乎不必太为子孙们担忧,不过这也是建立在维持目前产量不变的基础上,如果人类加速攫取这些资源,未来我们的孩子们恐怕不得不去外太空开辟生存空间了。

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移居太空

面对未来地球可能会遭遇的种种危难,科学家也在想着不同的解决办法,如防止小行星撞击,国际热核聚变实验堆计划(人造太阳计划)等……在做这些准备的同时,人们也不忘给自己找一个“新家”,也就是在移居到除地球以外的其他星球上。

目前为止,人类正在着手准备两个星球的移居计划,其一是月球,它是距离地球最近的天体,且蕴含丰富的钛、氚元素,可以为人类通过建造飞船所需的材料和能源。但目前为止想要移居月球还要解决很多难题,比如环境恶劣。月球赤道的白天温度高达摄氏116度,晚上却又降低到摄氏零下173度。不管是高温还是严寒,都不是地球人能接受得了的;还有就是月球上没有大气,引力也非常小,这都给移居带来了不小的挑战。人类想要移居月球,还要在此前做很多准备,这不是短时间内能够完成的事。

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移居火星计划

相比月球来说,移居到火星相对更容易一些,火星与地球相似度高达70%,虽然火星上还存在没有氧气、温度严寒和地表干旱三大障碍,但人类想要把火星改造成可以供人类居住的第二个地球,就现在的科技来说是可以实现的,先使大气升温,加强火星上的温室效应,之后再引入植物、鱼类、昆虫和恒温动物,1000年以内人类将可以不依靠氧气瓶在火星上行走,虽然现在看来时间很长,但未来还会想办法加快这一进程。

除此之外一些民间组织也对人类移民火星有着积极的兴趣,比如荷兰一家私人公司主导的火星探索移民计划“火星一号”,目的是在火星建立永久移民地,为此,他们在全球招募志愿者,经过层层筛选,这些志愿者中,最终将有24人接受严格培训,并从2024年开始被陆续送往火星,该项目为单程之旅,一旦触发就不再返回地球。虽然这一计划曾被指责不靠谱,不过公司首席执行官却给出了坚定的回应,称“移民火星所需技术已几乎完全准备好。”如今这一计划还在井然有序的进行着。

而科技巨富伊隆·马斯克的SpaceX公司,目前则承担着为国际空间站运送补给物资的重任。马斯克坚信他的公司已经设计出了未来将把人类宇航员送往火星所需要的飞船。火箭科学家们的计算显示这将是一场持续超过两年之久的长途跋涉:花费9个月前往火星,在火星上生活6个月,紧接着是另外9个月的漫长回程。

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也许,通过科学家的努力,在几十年后我们之中就有一部分人可以成功的到火星上居住,也许更久一些,如今的地球人未来就可以移民成火星人,希望火星的房价不那么贵。

(AOPA云:郭鑫)

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