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薛国航——传奇的“海卫”总师,不平凡的航空人生

2016年12月2日上午,海卫科技有限公司董事长、总工程师薛国航应邀来到AOPA云考察交流。

薛国航,是一位从事航空事业多年的传奇人物。他17岁拿到飞机驾照,70多岁仍在开飞机,还是很多航展公司的顾问。

薛国航

薛国航讲解飞机知识

今年的薛国航已经79岁了,他对航空的热爱从他的名字就可见一斑。他说,自己在卢沟桥事变的前一天出生,当时父亲给他取名叫薛国防,暗含抗日的意思。十多岁去美国的时候,他对飞机产生了非常浓厚的兴趣,甚至把自己的名字改成了国航。

薛国航1952年毕业于美国科罗拉大学航空系,其后四十多年一直服务于美国的航空企业。这种职业经历,让他亲眼目睹了通用航空在美国的兴起。美国的通用航空业,从1965年开始迅速膨胀。当时,美国通用飞机的数量不足一万架,10多年后就猛增到21万架。

2010年,薛国航打算回国发展航空业,那时的他年近70岁,而且退休多年,与家人生活在美国一个庄园。朋友这样描述他当年的生活:“庄园很阔绰,有飞机、有游艇码头,他年纪不小了,本可以过得很安逸,没必要晚年再折腾自己。”

而薛国航却说:“中国的飞机制造工厂数量比美国还多,但还没有一款能卖到全世界的小飞机,我心里希望能利用自己的知识、能力为国产飞机做点事。”。因缘际会,他选择了珠海。在这里,不但设计师不是科班出身,生产线上的50多名员工也都是来自附近农村的农民。而现在,这里已经拥有两条轻型飞机生产线,生产陆地起降教练机和水陆两用飞机。

海卫

“海卫”轻型飞机

这里生产的“海卫”轻型飞机可以说是薛国航一生的梦想。为什么要斥巨资生产这种专门为航校所用的飞机呢?薛国航说:“美国有数十万架飞机,近两万个通航机场,六十万个飞行员,中国想要迎头赶上,飞行员从哪来呢?降低学飞的成本,大量培养飞行员是中国通航发展的关键。而学飞最大的成本来源正是教练机的造价。‘海卫’可以大幅度降低教练机的费用,那么想要去美国学飞行的人就不用去美国了,在国内就可以了。”

美国时间2016年9月2日,在经历了八小时马拉松式的最后一轮审查后,美国联邦航空管理局(FAA)西雅图地区制造检查办公室的航空安全监察员Michael Harder向“海卫”轻型运动飞机颁发了飞机适航证,标志着这款中国自有品牌飞机取得美国天空的飞行权,可正式在美国市场销售。现在,“海卫”已远销新西兰、澳洲、美国等国家,薛国航的公司也成为中国第一家以商业性质外销给先进国家的民营飞机公司。

飞机适航证

从左至右:海卫科技董事长薛国航、董事长助理郑桂平、FAA航空安全监察员Michael Harder、海卫科技航空器认证经理谢奕贤。 

AOPA云作为航空互联网创新服务平台,一直致力于推动大众航空科普教育。对此,薛国航有自己的看法,他说:“当初我在创业,在国内市场招兵买马,想找航空专业的学生来造飞机,非常困难。我们这一代,中国的小孩,命太好,想要什么父母都会给,这也导致他们动手能力太差。而美国的小孩,小时候父母亲给他买一辆脚踏车,五六点钟起来送报纸;给别人家割草挣钱,割草机坏了,自己修理。”

薛国航也对目前的一些大学毕业生表示了担忧,“一些人毕业后什么都不会。其实,我最大的心愿是想把一生的小经验传送给国内的年轻人,培养一些自主设计飞机的人才。”这样的担忧不无道理,客观上,本科教育对学生的培养只要一个浅层次的,对于造飞机这种需要缜密的思维和超强动手能力的工作来说,大学毕业生并不能满足需求。

人才是一个行业发展的关键,正如薛国航所说:“航空人才与其他的人才没有一点区别,都是要从小一点一点灌输这种动手和思考的能力。”而AOPA云从小学生入手,通过折纸飞机、做航空模型、举办航空夏令营等可以培养孩子动手能力和航空兴趣的活动,面向大众,进行航空科普教育的做法,与薛国航的想法不谋而合。

成都航展——海卫科技薛国航的航空人生

(AOPA云:刘丹)

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