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电动飞机离我们越来越近了

电动飞机听起来很像是21世纪的新鲜事物,实际上不是。第一款电动模型飞机在1957年就已经在英国试飞成功,但是之后的几十年内,这项节能技术一直没有取得实质性的突破,大部分的项目也都以失败告终,电动飞机自然也没有得到大面积普及。

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今年6月,美国国家航空航天局(NASA)宣布正在研发一款电动飞机,名为X-57 Maxwell,似乎在预告新时代的到来。

X-57搭载了16个发动机。在起飞和降落的过程中,Maxwell将使用14个发动机,但是在飞行过程中,只需要使用机翼顶部的两个巨大的螺旋桨。

NASA的最终目标不是制造越洋的大型电动客机,而是希望这种技术几年以后能够被小型通用航空和通勤航班所采用。

NASA前几天又公布了一个消息,NASA已经在格伦研究中心的Plum Brook Station搭建起一个全新的电动飞机试验台(NEAT),工程师们正在这里为航空业的下次一革命——电动飞机,进行开发和测试。

根据NASA 研究中心的罗杰·戴森(Rodger Dyson)介绍,世界各地的大型航空公司都在努力减少排放、噪音,以及降低运营和维修等成本,因此可以预计在未来,会有更多的飞机系统使用电力。

在今年9月份第一次测试中,戴森的团队使用了600伏的电压成功测试了电力系统,这一系统可以驱动一架可承载1到2人的小型飞机。

NEAT建成后,它将成为一个世界级的可重构试验台,可用于组装和测试更大型的客机系统,功率可达20兆瓦。

“我们现在希望学习的是,如何让飞机变得更轻,更有效率,明年我们会升级电机的尺寸,我们还会使用相同的技术来测试更高功率的机器。”戴森说。

如果NASA能够在关键技术上取得突破,飞机制造商波音有可能会直接获益。

不过,电动飞机可不只有NASA在研发。

早在2014年的时候,空客研发的电动飞机E-Fan就已经实现首飞,去年7月份的时候成功飞跃英吉利海峡,更大的四座型E-Fan将于2019年投入市场。

今年年初,空客与西门子发表声明,将达成合作,联手开发混合动力电动飞机,并希望能在2020年之前完成各种混合电力推进系统的可行性研究。

空客对这项合作的期待是商业化电动飞机:“到2030年,这个电力推进系统可以使用于100座以下的客机。”

在新技术的研发上,当然是有越多的参与者越好,NASA在航空领域的研发实力不容小觑。

(AOPA云:郭鑫)

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