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印度首架国产预警机航展服役 跻身预警技术强国行列

据印度媒体日前报道,印度空军在2月14日举行的班加罗尔2017印度航展上正式推出第一款自主研发的机载预警和控制系统——“天空之眼”,并在该航展上举行首架国产预警机入役仪式。印度国防研究与发展组织(DRDO)主席克里斯托弗表示,首架国产预警机服役后,第二架也将在几个月后交付印度空军。

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印度首款国产预警机“天空之眼”亮相航展上空

点评:预警机是现代空军的力量倍增器,所具有的预警、指挥、通信等功能对于空中作战具有非常重要的意义,不仅可及早检测到迎面而来的包括战机、巡航导弹在内的空中威胁,而且还可跟踪部队集结等地面情况,因此成为各国空军追求的先进装备。由于预警机技术要求极高,目前全球只有少数国家能够制造,在技术输出方面也控制得相当严格。此次印度成功自主研发空中预警技术,标志着其已跻身预警技术强国行列。

自主研发符合国情需要

印度政府一直将武器装备的自主研发和生产视为实现大国地位的重要手段。早在20世纪80年代,印度就决定开始自行研制预警机,并于1986年启动了代号为“空中卫士”的“空中监视、警戒与控制计划”(ASP)。但由于当时印度国防工业基础整体薄弱,对预警机这样复杂的高技术工程又知之甚少,最终导致首架自行研制的预警机在1999年1月进行飞行试验时坠毁。之后,印度国防部以安全为由,决定暂时冻结自行发展预警机的计划,转而寻求外购。2004年,印度与以色列、俄罗斯有关方面签署了一项协议,购买3架基于俄制伊尔-76的以色列“费尔康”预警机。2011年,3架“费尔康”预警机全部到位后,印度将其部署在距德里200千米处的阿格拉空军基地,隶属印度空军第50中队,直接受印度空军司令部调遣。

“空中卫士”预警机坠毁打断了印度自主研制预警机的计划。

但是,印度军方很快认识到,仅3架预警机远远无法满足其对国境实行24小时不间断监视的需要。由于国外进口预警机的价格过于昂贵,后续技术支持、系统维护及升级改进中也受制于人,因此印度认为不是长久之计,根本解决办法还是要立足本国力量,自行研发出一种价格低廉、性能相当的预警机。为此,印度国防部在2004年10月又重启国产预警机研制计划,但方式由自主研发转向寻求技术合作。2008年2月,印度与巴西航空工业公司签订了价值2.5亿美元的合同,决定采购3架ERJ-145飞机作为预警机平台,以搭载自行研制的有源相控阵雷达等电子设备。此次国产预警机正式亮相服役,标志着该合同项目已基本完成,印度最终实现了自行研制和生产预警机的梦想。

从实际效果来看,目前,除载机平台外,该预警系统的主要设备和关键技术均由印度本国自主研制,可为未来批量生产和长期装备奠定坚实基础。可以预见,当印度空军逐渐熟悉和掌握预警机的操作使用和完善作战体系后,将会采购更多的国产预警机以满足各个潜在作战方向的要求。此外,印度通过自主研制预警机,还可以更好地牵引国内包括计算机、单片微波集成电路等关键元器件产业的发展,应该说是一种符合国情的正确选择。

大幅提高空中预警和指挥能力

虽然目前印度已经掌握了自主研发机载预警和控制系统的技术,但其空军的预警能力并不强。目前,印度空军装备的是从以色列采购的“费尔康”预警机,为埃尔塔公司第二代产品。该机采用了有源相控阵雷达及飞机外皮与天线阵融合为一体等新技术,可实现360度全方位覆盖,可在2~4秒内完成对诸如巡航导弹、直升机、战斗机等雷达反射截面小的目标探测,并可同时处理100个目标,具有较强的战术空中地面监视、早期预警、指挥和控制以及情报获取等功能,是世界上比较先进的预警机之一。

“费尔康”预警机采用了有源相控阵雷达。

但是,由于“费尔康”预警机完全从以色列引进,后者在通信系统方面没有为该机安装类似北约联合战术信息分发系统的空中数据、语音通信系统,这就为印度预警机战斗力的发挥带来了极大限制,使得未来印度空军可能无法借以建立空中数据链和有效的三军协同作战。而此次“天空之眼”机载预警和控制系统是由印度位于班加罗尔的机载系统中心自主研发的,虽然还存在一些不足缺陷,例如前后有60度盲区,无法实现360度实时监控,但其装备的是C波段相控阵雷达系统,对雷达反射面积5平米的空中目标实施侦测距离可达375公里,并可同时跟踪200个点目标。最重要的是,该预警系统还集成了多功能通信数据链,既可直接为战机提供预警和引导,确保其免遭敌方战机的直接威胁,还可充当防空作战的指挥和控制中心,在战术战区协助部队实现三军协同作战。随着新国产预警机的亮相,可大大缓解目前印度预警机数量不足的燃眉之急。

此外,印度国防采购委员会还在2016年3月批准了两架新的预警机建造计划,该预警机将采用空客A-330双通道宽体飞机。并安装国产的360度视角有源电子相控阵雷达。空客A-330航程远、续航时间长,可大大减少轮换值勤的频率,更重要的是,该项目最终计划是在未来7年内为印度提供8架国产预警机,通过多架预警机协同使用,对各战略方向目标实施全方位监视和跟踪,从而大大加强印度空军的空中预警指挥能力,并以此大幅提升其整体作战能力。

“天空之眼”的研制成功让印度成为世界上为数不多自主研制预警机的国家。

在技术上与中国仍有一定差距

在空中预警能力方面,印度一直逊于中国,甚至连巴基斯坦都比不上。根据公开资料报道,中国目前拥有超过20架各种型号的预警机,包括最新的空警-500,而巴基斯坦则拥有4架瑞典的萨博-2000预警机和4架ZDK-03预警机,在数量超过了印度。值得一提的是,ZDK-03预警机是中国专为巴基斯坦设计的出口型号,与空警-200相比有较大改进,不仅换装了涡桨-6C发动机,航程可达5000多公里,滞空时间增至8小时以上,而且还采用机械扫描相控阵雷达,对多目标探测的处理能力有了很大提升。

据《印度时报》网站称,印度研发空中预警系统的主要目的是加强对来自中国和巴基斯坦巡航导弹、战斗机甚至是无人机的侦测能力,从而提前夺取制空权。虽然目前印度已经自主研发出了空中预警和指挥系统,但还需要送到巴西进行集成组装,显示出其预警技术整体并不完善,也不成体系。印度通过这种方法尽管可以快速建立起空中预警系统,但要真正将这种高性能的大型预警平台融合到印度空军的整个作战系统中,对于缺乏大型特种飞机制造和操作经验以及独立保障能力的印度来说,显然是个难题。

与印度不同的是,中国目前所装备的预警机不仅具备各种规格型号,而且大多都是整体自主研制,可以依靠自己的力量对各型预警机和相关系统进行全面完善和改进,并通过多机种配合,真正形成以预警机为中心的体系化空中力量,发挥出最大规模的整体作战能力,未来印度在战略预警机发展后劲方面与中国存在一定的差距。

(AOPA云:代涛)

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