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Parrot Swing无人机评测:玩具无人机的前世今生

近年无人机过于局限于“多旋翼”式的设计,未来将会有少无人机朝着新的方向发展; 当然,当中也有不少的原因,是被目前多旋翼无人机的霸主大疆所挤压的结果。

而消费级无人机的先驱 ── 法国著名无人机公司 Parrot,继早前推出定翼无人机 Disco 之后,在本季再推出四轴/定翼无人机的结合品:Swing。可变形的定翼无人机,是否无人机未来发展的新方向?

此无人机,非彼无人机

虽然 Parrot 称呼 Swing 为“无人机”,但不少玩家心里并不把它被视为无人机。它没有 GPS,所以也没有自动回航;它没有优质的摄像镜头,所以也不要指望航拍;它没有实时图像传送,也不要想可以飞很高很远;它也没有大功率无刷电机,所以也不要想能抗风了。

所以我们一般把它归类为“玩具”。

事实上,Parrot 把旗下的无人机分为两大类别:智能飞行器 (Drones) 与迷你无人机 (MiniDrones) 。前者带 GPS、会航拍、能抗风、是台 WiFi 连线的“消费级无人机”;而后者是没 GPS 、不能航拍、不太抗风、用蓝牙连线的“玩具级无人机”。而 Swing 则被归类在“迷你无人机”这玩具级的组别,所以大家不要搞错了,它根本不是航拍机。

玩具就是玩具了,Swing 能称作无人机吗?

最初,Parrot 就不是无人机公司,他们本致力尽生产蓝牙耳机、车载音响等等设备。但在 2010 年的 CES 里,Parrot 突然推出史上第一台消费级的四轴无人机 AR.Drone (上图),获得媒体的高度关注,更赢得当年 CES 的“电子游戏硬件创意奖”,使他们名声鹊起。

可是,这台 AR.Drone 其实也是一台没有 GPS、航拍能力不太好、也不太能抗风的“玩具”。但在大疆还未冒起的时候、航拍机也未流行的时候,就是这台玩具级别的产品,受到科技界的重视,被视为消费级无人机的先驱。

是玩具,但不全是玩具

AR.Drone 之所以受到注意,另一个原因是他们在 2010 年,首度在消费级四轴飞行器上使用光流感应器 (Optical Flow Sensor) 来为无人机自稳。AR.Drone 在无人机机底加入超声波定波和视觉定位,在没有 GPS 的环境下,无人机也能稳住机身 ── 即使是今天无人机霸主大疆,也要等到 2014 年,才在他们的旗舰无人机 Inspire 1 上首度引入光流感。

随着科技的发展,现今的中、高端航拍无人机均已配备光流定位系统。而尽管 Parrot 虽然做的是玩具,但包括 Swing 在内的所有玩具无人机,一样加入了光流定位(上图)。所以玩具虽是玩具,它仍然是一台“高科技”的玩具。

到了 2014 年,当时大疆已推出了 Phantom 2 Vision+ 这台到手即飞的航拍机,航拍潮流也而蓄势而起;不少航模公司借着模仿大疆,试图生产自己的航拍无人机。而作为消费级无人机的先驱者,Parrot 在 10 月也正式加入航拍无人机机战阵;但是,它当时所推出的 Parrot Bebop Drone,与当时一众大疆模仿者的设计完全不同。


当时 Phantom 与其模仿者均为 350mm 轴距大小的无人机、挂载机器云台,外表笨重亦不便携,但 Bebop 某程度上可算是今天小型无人机的鼻祖(上图):它采用体积较小的 250mm 轴距机身,加上当时独有的电子云台设计,让它的机身比其它无人机都要便携。

Bebop 刚推出后大受欢迎,根据资料显示,在 2015 年第二季度,Parrot 在无人机上的收入同比增长接近 3 倍,使 Parrot 把无人机事业独立出来经营,快速成长为全球无人机界的巨头之一。

再做无人机,但不再四轴?

不过,大疆在 2015 年第二季推出了新一代的消费级无人机 Phantom 3,其傲视同侪的遥控距离,非常可靠的飞控、以及强横的 4k 摄影机,甫一推出就大受欢迎。相反,Bebop 却因为 WiFi 信号不够可靠、续航力不佳等各种问题,后来只能眼白白的看着大疆垄断市场。即使 Parrot 在 2015 年年尾,再推出第二代 Bebop 反击,但后来 Parrot CEO Henri Seydoux 承认:2016 年消费级无人机市场将会“腥风血雨”。

也许因为如此,爱范儿在 2016 年的 CES 里,并没有迎来同样采用四轴设计的第三代 Bebop,见到的反而是 Parrot 全新理念的产品:Disco 定翼无人机。

后来,Parrot 在 9 月初宣布推出另一台更特别的玩意:就是这台四轴无人机与定翼无人机的结晶品 Swing。Swing 是 Parrot 的一个玩具级别的飞行器,但它也同时是一台智能玩具无人机;它除了同样使用了 Parrot 的光流感应器之外,另一特别之处,是它把四轴飞行器与定翼飞行器结合起来。

看似定翼,但不是定翼

原理上,Swing 在起飞的时候与一般四轴飞行器无人机一样,也是透过四个空心杯电机飞行;但进入“定翼模式”后,它在空中能够倾转一个较大的角度(70-80 度),从而变成“定翼无人机”。

但爱范儿实际测试后,觉得它即使进入了定翼模式,但本质上仍然是四轴而飞定翼。

首先,Swing 并没有使用传统定翼飞行器的操作方式:它的操作方式更像是四轴飞行器,而不能像传统航模一样,手动控制飞行器的俯仰和倾侧角度。由于如此,我们不能全手动的让 Swing 进行各种高难度飞行特技,例如 360 度回旋、或是打筋斗等,而只能通过 Parrot 做好程序化的 4 种花样,来表演花式飞行。

其次,即使我们把激活速度调度最大,Swing 也只能进约 70 度左右的“半平飞”,而不是真正的滑翔,所以最大飞行速度也只有 30km/h,而续航力也没因而比较省,就只有 10 分钟不到。

不过由于 Swing 使用蓝牙操作,而非传统航模的无线通道连线;如果用手机控制 Swing,连线距离只有约 30 米,用 Parrot 订制的 Flypad 来操作,操作距离也仅为 60 米左右。考虑到目前 Swing 的最大速度是 30 km/h(即 8.33 m/s),单向全速飞行下,3-4 秒就足以让 Swing 断线。所以,Parrot 限制了 Swing 的速度,也是无可奈何的选择。

它不是定翼,但胜似定翼

虽然 Swing 不太像传统的定翼,但爱范儿认为 Parrot 通过各种智能化设计,大幅降低了定翼飞行器的操作难度,让我们体验到定翼无人机的乐趣。要知道定翼无人机,远比四轴无人机小众,最大的原因就是定翼无人机更难操作。

传统定翼飞行器的操作,需要用户不断透过左杆控制滚动倾侧 (Roll)、右杆调整俯仰 (Pitch),操作手法比较小众 ,学习门槛不低。但由于近年航拍机十分流行,不少玩家早就适应四轴飞行器的操作模式(左杆升降、右杆前后左右);因此用户要适应 Swing 近似四轴的操作手法,相对容易多了。

为什么 Swing 不能调整俯仰、或是完全平飞?四轴无人机能透过垂直向下的螺旋桨,以超声波传感器为飞行器定高,但定位无人机没有向垂直方向的螺旋桨,所以在飞行时定高,更为困难。所以, Parrot 聪明地透过四轴原理,让飞控透过螺旋桨调整机体仰角,为 Swing 带来升力,借此固定高度。因此,玩家无论如何操作、甚至根本不懂操作,Swing 也只会按一个固定的高度飞行,不会忽直插地面。

而定翼无人机的另一最大问题,就是不能悬停,加上定翼无人机飞行速度较快,没有足够的时间给用户用思考如何操作,增加操作的困难。但 Parrot 的思考方式是,像 Disco 这种真正的定翼无人机,他们以“盘旋”来取代悬停;但对于 Swing 呢?就能直接透过切换入四轴模式来悬停。

它不是四轴,但比四轴好玩

爱范儿实测,Swing 在四轴和定翼之间的切换,过程十分流畅。当定翼模式下的 Swing 快要高速撞墙时,用户只要一键切入四轴模式,无人机就会快速刹车(下图),大面积的 X 翼会在刹车时增加风阻,协作减速,然后进入悬停状态。

故此,爱范儿主笔 Odin 认为,Swing 是目前最容易操作的定翼无人机 ── 当然,前提是你要把它视作“定翼无人机”。

不过,尽管 Swing 的定翼模式再智能也好,操作起来仍然略有难度;但它在四轴模式下,就真的十分容易操作。由于 Swing 机翼翼展幅度大,电机置于机翼它的四角,无形中使增加了轴距;因此,即使 Swing 与 Mambo 之流的 Parrot 迷你无人机,都用上同一套光流感,但 Swing 仍然比 Parrot 其它迷你无人机都要稳定(下图)。

而且,Swing 除了在稳定性要比其它 Parrot 迷你无人机要稳,它更比其它 Parrot 迷你无人机更为灵活。Swing 的体积对于迷你小四轴大了不少;但爱范儿在室内把它当成小四轴一般来乱飞,发现它的转向十分敏锐,加上很好的减速能力,即使是当成四轴来说,一样很有趣味。

混合设计,带来各种问题

然而,Swing 的四轴/定位的混合特性,也给它带来各种问题。

首先,是 Swing 很不抗风,但它往往要在风大的室外,才能尽情用定翼模式飞行。Parrot 考虑到 Swing 的玩具本质,不敢使用较危险的无刷电机,只能改用抗风力较少的空心杯电机。可是,由于 Swing 定翼模式的飞行速度相对更高,用户很难在室内尽情飞行。但带 Swing 室外飞行呢?空心杯电机在室外完全不抗风,偌大的 X 翼亦十分吃风;只要室外风力略大一点,它就必然被风吹得东歪西倒。

故此,想要尽情的玩 Swing,要么挑一个无风的日子在室外飞行,要么找个像室内运动场之类的偌大空间,使应用场景大受限制。

其次,是 Swing 极不便携。作为一台定翼无人机,Swing 需要有巨大的机翼,而顾虑到四轴模式的需要,还要使用立体的 X 翼设计来安装电机,使 Swing 的体称远比 Mambo 巨大。更不幸的是,Swing 为了轻量化,而使用结构脆弱泡沫机翼和塑料支架(上图),使用户不敢把它随便塞在包包里,生怕一不个小心就会压坏,在携带上更添巨大难题。

除此之外,正如先前所说,Swing 的速度对其无线传输能力要求是一大验。考虑到其 8m/s 的速度,会使它在 4 秒之内脱离手机的的连线范围;所以要认真的飞 Swing,用户必须使用 Parrot 提供的专用 Flypad 遥控器,而遥控器这玩具,对于没经验的新手机说可是外星怪物。

加上以 Swing 的速度和体积来说,很容易就会飞到肉眼不易分辨的距离,即使是能使用 Flypad,由于它没有实时图像传送,我们也不容易在它飞远后继续操控。搞不好因为它速度太快,一个不小心飞太远、断了线?它又没有 GPS、没有自动回航。幸好 Swing 在飞太远断线后,会自动切入四轴模式来悬停,否则一个不小心,1000 元的玩意就飞丢了……

消费级无人机,路在何方?

虽然 Swing 拥有上述各种缺点,但仍然无损它的可玩性。如果说 2016 年最理想的航拍无人机,是大疆的 Mavic Pro 的话,Odin 认为 2016 年最理想的玩具无人机,是 Parrot Swing。

目前大疆在研发、生产、销售和知名度等各个层面大幅抛离其它对手,其它对手只能跟着大疆走过的路,用价格战的方式来竞争。但爱范儿认为要挑战大疆,而是更认真的去考虑新的场景、新的创意,而不是单纯的透过模仿和价格战。

爱范儿不肯定 Swing 能否大受欢迎,但 Parrot 多年来在玩具无人机深耕,也极力的透过各种技术,把无人机的操作变得更简易,最少比起单纯的模仿,更有志气。

优点:

容易操作; 操控乐趣高; 一台无人机价钱、两台无人机体验。

缺点:

就只是玩具一台,没其它功能; 定翼模式需要在室外体验,但它在室外并不抗风; 携带极为不便。

什么人应该买:

单纯享受操控乐趣的无人机初学者; 小朋友(注意:飞行器仍然会有一定的危险性,请务必在家长指引下操作);

什么人不应该买:

航模发烧友; 想买航拍无人机的消费者。

售价:

948 人民币;

(AOPA云:游杰)

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